¿Necesito reportar un accidente menor?

Existen dos entidades a las que puede informar de un accidente menor, y se aplican diferentes consideraciones a cada una. Continúe leyendo para obtener más información.

Algunos de los accidentes automovilísticos más comunes son "los accidentes menores" los cuales no implican lesiones. Estos accidentes pueden ocurrir en los estacionamientos cuando los autos se están retirando de los espacios de estacionamiento, o cuando se conduce por una intersección, mientras intenta detenerse por una luz roja. Tal vez calculó mal su distancia de parada y "golpeó" el parachoques trasero del automóvil que tenía delante.

Con frecuencia, estos accidentes no causan lesiones a los conductores o pasajeros. Sin embargo, las colisiones aún pueden ocasionar daños menores a la propiedad de los autos, ya sea una abolladura del parachoques o rayones en la pintura.

En esas situaciones, frecuentemente surge la pregunta: "¿Debo notificar este tipo de accidente?" Existen dos entidades a las que puede informar del accidente, y se aplican diferentes consideraciones a cada una. Continúe leyendo para obtener más información.

¿Necesita Notificar el Accidente a la Policía?

La respuesta a esta pregunta depende en gran parte no solo de los hechos y circunstancias del accidente particular, sino también del estado en el que usted reside.

Muchos estados requieren que usted notifique cualquier accidente que involucre alguna lesión. Incluso en el caso de los accidentes que involucran solo daños al vehículo, algunos estados aún requieren que los conductores denuncien el accidente si el daño supera una cierta cantidad, por lo general $1,000 o $2,500.

En la escena del accidente, una de las cosas más importantes es intercambiar información de contacto con el otro conductor y obtener también la información del seguro del mismo. Cada estado requiere que los conductores intercambien este tipo de información si han estado involucrados en un accidente.

Si el otro conductor no coopera, o si tiene motivos para creer que el otro conductor no tiene seguro, usted debe solicitar la participación de la policía en la escena del accidente para ayudarlo a obtener esta información. Dependiendo de la ubicación del accidente, la agencia encargada de hacer cumplir la ley, podría ser la policía municipal, el alguacil del condado o la patrulla de caminos.

Incluso, si el otro conductor coopera, puede haber una disputa de buena fe entre usted y el otro conductor sobre la causa del accidente. En ese caso, también es una buena idea solicitar asistencia policíaca. Esto dará al oficial investigador la oportunidad de grabar entrevistas con conductores y testigos, y también le permitirá al oficial registrar las circunstancias de cualquier evidencia física en la escena, como marcas de rayones de llantas o escombros.

Otra razón para contactar a la policía al momento del accidente, es por posibles lesiones. En la escena del accidente, o inmediatamente después de él, usted pudiera pensar que no ha sufrido ninguna lesión. También pudo haberle dicho lo mismo al otro conductor. Sin embargo, muchas lesiones no se manifiestan hasta días o semanas después del accidente. Si no se comunica inmediatamente con la policía para denunciar el accidente y descubre más tarde que sufrió alguna lesión, el otro conductor podría asumir que el accidente nunca ocurrió. Sin una investigación policíaca del accidente, es solo la palabra de usted contra la del otro conductor.

Si el accidente ocurre durante un clima inclemente, su llamada al 911 o la policía local, pudieran recibir instrucciones que indiquen que, si no hay heridos involucrados, el personal policíaco local no puede responder al lugar del accidente debido a otras emergencias presentadas por las condiciones climáticas. En esa situación, las tiendas multiservicios o las gasolineras cercanas frecuentemente tienen formularios de informe de accidentes que usted y el otro conductor pueden completar y luego enviar por correo a la agencia de policía local.

Notificar Un Accidente a Su Compañía de Seguros

Las personas que están involucradas en colisiones menores, muchas veces intentan evitar notificar este tipo de accidentes a sus compañías de seguros por dos razones:

  • el conductor asume que sus tarifas de seguro aumentarán, y
  • el conductor asume que las cosas solo pueden "resolverse" con el otro conductor sin involucrar a las compañías de seguros.

Es importante comprender que cada póliza de seguro de automóvil en el país requiere que los asegurados notifiquen inmediatamente cualquier accidente en el que estén involucrados. Si no notifica un accidente a su compañía de seguros, podrían sufrir complicaciones o sanciones significativas en el futuro.

Digamos que está de acuerdo con el otro conductor en la escena del accidente de que simplemente se "resolverán las cosas" y no presentará reclamos de seguro (que por cierto, es una mala idea), ¿qué pasa si el otro conductor llega a casa y se da cuenta de que el daño fue más severo de lo que creyó? O, tal vez, más tarde aparezcan lesiones que no fueron obvias en la escena del accidente.

Si, después de varias semanas o meses, el otro conductor hace un reclamo por daños inadvertidos en el vehículo, o por lesiones que hayan surgido, su compañía de seguros podría negarle cierta protección porque usted no informó el accidente inmediatamente. Por lo tanto, su intento de evitar un posible aumento en las primas de su seguro puede ocasionar pérdidas monetarias aún mayores en el futuro.

El único momento en que podría ser razonable evitar informar algún accidente a la compañía de seguros es si el accidente ocurre en su vehículo, en su propiedad, sin ningún daño involucrado y el único daño lo sufre alguna propiedad que usted posee. Digamos que, al retroceder, usted golpeó con su vehículo la puerta del estacionamiento o raspó una cerca a un lado de su entrada. En esa situación, no existe ninguna disputa con ninguna otra persona sobre la culpa del accidente, y no hay posibilidad de ninguna disputa sobre el costo de las reparaciones.

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