Leyes de accidentes automovilísticos en Illinois

Si está presentando una reclamación después de un accidente automovilístico en Illinois, estas son las leyes estatales que debe conocer.

Si resultó lesionado después de cualquier tipo de accidente de tráfico en Illinois, o simplemente su vehículo sufrió daños, es probable que usted quiera saber cuáles son sus opciones para obtener una indemnización por sus pérdidas. En este artículo, discutiremos algunas leyes de Illinois que podrían tener un gran impacto en un caso de accidente automovilístico.

Estatuto de Limitaciones Para Accidentes Automovilísticos en Illinois

Un "estatuto de limitaciones" es una ley estatal que establece un plazo estricto sobre su derecho para interponer una demanda judicial. Estos plazos varían dependiendo des tipo del daño que usted sufrió y/o del tipo de caso que quiera presentar.

(Nota: el estatuto de limitaciones se aplica a las demandas judiciales por accidentes automovilísticos, no a las reclamaciones al seguro de automóvil. La compañía de seguros, sea la suya o la del otro conductor, requerirá que usted presente la reclamación —o por lo menos que notifique a la aseguradora el incidente que puede generar una reclamación— "con prontitud" o "dentro de un tiempo razonable" después el accidente. Lo cual usualmente significa que debe ser en cuestión de días.

En la mayoría de los casos, el estatuto de limitaciones que afecta una demanda judicial por accidente automovilístico en Illinois es igual al mayor que sea aplicable a todos los casos de lesiones personales presentados en el estado. Específicamente, el 735 de los Estatutos Compilados de Illinois (ILCS), sección 5/13-202 dice: "Las acciones por daños por una lesión a una persona... se deben iniciar dentro de los dos años siguientes a la ocurrencia de la causa de la acción". Eso significa que cualquier persona lesionada en un accidente automovilístico—sea un conductor, pasajero, motociclista, ciclista, conductor de un escúter eléctrico o peatón—debe presentar su demanda judicial dentro de los dos años posteriores a la fecha del accidente.

Pero la fecha límite para la interposición puede ser un poco diferente si una persona falleció en la colisión. En Illinois, una demanda judicial por muerte injusta debe interponerse dentro del plazo que el estado ha establecido para el caso subyacente, o dentro de un año a partir de la fecha del fallecimiento de la persona, lo que ocurra más tarde, de conformidad con el 735 de los ILCS 5/13-209. Por lo tanto, para los casos de accidentes automovilísticos—los cuales, repetimos, deben interponerse dentro de los dos años a partir de la fecha del accidente—significa que la familia o los representantes personales de la persona fallecida tienen por lo menos un año, y hasta dos años, para interponer la demanda judicial.

Finalmente, si su demanda judicial es solo por daños al vehículo (o si está solicitando la reparación o el reemplazo de algún otro tipo de bien dañado), conforme al 735 de los ILCS 13-205 usted tiene cinco años para presentar ese tipo de caso ante el tribunal.

¿Qué sucede si no inicia su demanda judicial antes de que pase la fecha límite? Si usted intenta presentar la demanda inicial (el documento que inicia el caso) pasados más de dos años después del accidente, puede estar seguro de que el tribunal se negará a considerarla, salvo que sea aplicable una rara excepción para extender la fecha límite. Por eso es tan crucial entender el estatuto de limitaciones y cumplir con el plazo que sea aplicable a su situación.

Tenga en cuenta que no todos los accidentes automovilísticos derivan en una demanda. Pero incluso si usted piensa que su situación se resolverá a través del proceso de reclamación al seguro de automóvil, es una buena idea tomarse el tiempo necesario para presentar una demanda judicial por accidente automovilístico en el sistema judicial de Illinois, y conversar con un abogado con experiencia, si piensa que puede estar llegando a la fecha límite de presentación.

Negligencia Comparativa en Casos de Accidentes Automovilísticos en Illinois

Si el otro conductor tuvo toda la culpa de su accidente automovilístico, el resultado suele ser predecible: el otro conductor (a través de su aseguradora) pagará para compensarle por sus facturas médicas, las remuneraciones perdidas y otras pérdidas que usted haya sufrido. Pero ¿qué sucede si usted fue en parte culpable de la colisión?

Illinois sigue una regla de "culpa comparativa" cuando se determina que ambas partes comparten la culpa de un accidente. En la mayoría de los casos de accidentes automovilísticos, se le pide al jurado que calcule dos cosas con base en la evidencia: el importe total en dólares de los daños del demandante y el porcentaje de culpa que le corresponde a cada parte. De conformidad con la regla de culpa comparativa, la adjudicación de daños al demandante se reduce en un porcentaje equivalente a su parte de la culpa. Pero, si el parte de la culpa del demandante es superior al 50 por ciento, este no podrá recuperar ningún daño en absoluto.

Por ejemplo, suponga que, en su caso, el jurado decide que su adjudicación total por daños debe ser de $100,000 (incluyendo sus facturas médicas, pérdida del ingreso, daños al vehículo y "daños morales"). Pero el jurado también decide que usted es responsable en un 40 por ciento del accidente (quizás usted iba a exceso de velocidad). De conformidad con la regla de culpa comparativa de Illinois, usted tiene derecho a recibir el 60 por ciento del total de $100,000, o $60,000—sigue siendo una cantidad significativa, pero muy por debajo del costo total de sus daños.

Puede encontrar la regla de negligencia comparativa de Illinois enunciada en las leyes estatales bajo el 735 de los Estatutos Compilados de Illinois sección 5/2-1116.

La regla de negligencia comparativa no solo obliga a los jueces y jurados de Illinois (si su caso de accidente automovilístico llega a tribunales), sino que también es la guía para el ajustador de reclamaciones al seguro de automóvil cuando está evaluando su caso. Después de todo, un ajustador de reclamaciones toma decisiones basadas en lo que es probable que suceda en el tribunal. Pero no deje que eso le impida procurar un acuerdo de liquidación financiera o una demanda judicial por accidente automovilístico. Por el contrario, converse con un abogado de Illinois sobre sus opciones y la mejor forma de proceder.