Leyes de accidentes automovilísticos en Arkansas

Plazo estatutario para interponer una demanda judicial después de un accidente automovilístico en Arkansas, las reglas del estado cuando más de un conductor es culpable, y mucho más.

Después de cualquier tipo de accidente de tráfico en Arkansas, si resultó lesionado y/o el vehículo sufrió daños significativos, es probable que usted quiera explorar sus opciones para hacer que el conductor culpable sea responsable financieramente por sus pérdidas. En este artículo, analizaremos algunas leyes de Arkansas que podrían tener un gran impacto en su caso.

Estatuto de Limitaciones Para Accidentes Automovilísticos en Arkansas

Un “estatuto de limitaciones” es una ley estatal que establece un plazo sobre su derecho como potencial demandante para interponer una demanda judicial. Estos plazos varían dependiendo de la naturaleza del daño que usted sufrió y/o del tipo de caso que quiera presentar.

(Nota: el estatuto de limitaciones no es aplicable a una reclamación al seguro de automóvil. La compañía de seguros, sea la suya o la del otro conductor, requerirá que usted presente la reclamación —o por lo menos que notifique a la aseguradora el incidente que puede generar una reclamación— “con prontitud” o “dentro de un tiempo razonable” después el accidente. Lo cual usualmente significa unos pocos días, cuando mucho).

El Código Anotado de Arkansas, sección 16-56-105 establece el estatuto de limitaciones que es aplicable a la mayoría de los casos de lesiones personales y a las demandas judiciales por accidentes automovilísticos. Este estatuto le otorga tres años para solicitar a los tribunales del estado una indemnización civil por lesiones personales o daños a la propiedad personal. Por lo tanto, en el contexto de un caso por accidente automovilístico, eso significa que si una persona resultó lesionada en la colisión—sea el conductor, pasajero, motociclista, ciclista, conductor de un escúter eléctrico o peatón—o si el vehículo o los bienes personales sufrieron daños, ellos deben interponer su demanda judicial en contra del potencial demandado dentro de los tres años, y la “cuenta regresiva” se comienza a contar en la fecha del accidente.

Después de haber leído esto, pudiera estar preguntándose qué sucede si la fecha límite establecida en el estatuto de limitaciones ya pasó, pero usted trata de interponer una demanda judicial por un accidente automovilístico a pesar de eso. En esa situación, el demandado (es decir, la persona que usted está tratando de demandar) alegará que la fecha límite ya pasó en una moción para desestimación, y es casi seguro que el tribunal otorgará la desestimación. Por eso es tan crucial entender el estatuto de limitaciones y cómo se aplica a su situación.

Finalmente, desde un punto de vista estratégico, siempre es una buena idea contar con suficiente tiempo para interponer una demanda judicial, incluso si usted piensa que el caso se resolverá a través de un acuerdo de liquidación financiera con el seguro del automóvil. Mantener todas sus opciones sobre la mesa le dará más ventajas durante las conversaciones para la transacción. Por lo tanto, si la fecha límite para la interposición establecida en el estatuto de limitaciones está cerca, es momento de conversar con un abogado con experiencia en accidentes automovilísticos en Arkansas.

Negligencia Comparativa en Casos de Accidentes Automovilísticos en Arkansas

La “culpa comparativa” hace referencia a la situación donde más de una parte es por lo menos parcialmente culpable de un accidente. Los estados siguen diferentes enfoques en este escenario.

En una demanda judicial por lesiones personales en Arkansas, puede obtener una recuperación de cualquier parte que fue más culpable de lo que usted fue, pero sus daños (su recuperación financiera) será reducida por el porcentaje que corresponda a su parte de culpabilidad. En términos legales, esto significa que Arkansas es un estado de “negligencia comparativa modificada”.

Por supuesto, esta regla rige para las adjudicaciones otorgadas por un juez o el jurado en las demandas civiles (si llega hasta esa instancia). Pero antes de llegar a ese punto, el ajustador de reclamaciones del seguro de automóvil negociará un acuerdo de liquidación financiera considerando las reglas de culpa comparativa de Arkansas. Tenga presente que ya que no existe un método preciso para distribuir la culpa empíricamente, la decisión final sobre la culpa dependerá de su capacidad para negociar con el ajustador de la reclamación al seguro, o para convencer al juez o jurado.

Para poder apreciar cómo se aplica esta regla en la vida real, veamos el siguiente ejemplo. Supongamos que está conduciendo a unas cuantas millas por hora por encima del límite de velocidad cuando otro conductor repentinamente hace un giro a la izquierda frente a usted. Sin tiempo suficiente para detener el vehículo, usted colisiona con el otro automóvil. Se determina que el otro conductor tiene el 80 por ciento de la culpa, pero ya que usted conducía a exceso de velocidad, el jurado (o el ajustador) determina que usted tuvo el 20 por ciento de la culpa del accidente. Si usted tenía derecho a una adjudicación o acuerdo de liquidación financiera por $10,000, esta será reducida a $8,000 con base en el 20 por ciento de su parte de culpa.

Una nota final: Usted no podrá recuperar nada de conformidad con la regla de negligencia comparativa modificada de Arkansas si su parte de culpa por el accidente es igual o excede el 50 por ciento.

Reportar un Accidente Automovilístico en Arkansas

En Arkansas, los conductores involucrados en un accidente tienen la obligación legal de reportar la colisión si:

  • un vehículo que estuvo involucrado en el accidente, o algún otro tipo de bien, sufrieron daños por una cantidad que excede los $1,000, o
  • un conductor, pasajero, o peatón sufrió lesiones corporales o la muerte.

El conductor debe reportar el accidente a la Oficina de Servicios al Conductor de Arkansas dentro de los 30 días del incidente.

Si usted está buscando asesoría legal específica para su situación, converse con un abogado de accidentes automovilísticos en su área.